זהב

Arrowtown

בעיירה ארוטאון (Arrowtown) שחזור של היישוב מתקופת הבהלה לזהב.
במנותק מהמרכז נמצא האיזור בו התישבו המהגרים הסינים, אשר הגיעו לניו זילנד בחיפוש אחרי מזלם. הסינים סבלו מאפלייה וקיבלו היתר לחפש זהב רק באיזורים שכבר נכרו בעבר (וכמות הזהב בהם קטנה).
הביקור במתחם הסיני עורר אצל כולם געגועים נוסטלגיים לסין, בה ביקרנו לפני מספר חודשים.

Arrowtown
משקל מדוייק ששימש למדידת כמות הזהב
Arrowtown
נסיעה בכירכרה ברחוב המשוחזר
Arrowtown Arrowtown
Arrowtown
בתוך מבנה משוחזר של המהגרים הסינים
Arrowtown

Waihi

אחרי הסיור המודרך במכרה העתיק ביקרנו היום בשני מיכרי זהב נוספים.
המכרה הראשון הוא מכרה פעיל (וכמובן מודרני) שנמצא בעיירה Waihi.
הכרייה לא מתבצעת כאן במנהרות אפלוליות. במקום זה, בשביל אותה שטות של חומר נוצץ מהאדמה (זהב) "גילחו" את כל ההר.
משאיות ענק כמו ברובוטריקים מעלות את הסלעים מעומק המכרה, מביאות אותם למפעל ושם כותשים אותם לאבק דק ומוציאים את הזהב והכסף מהסלע.
על פי מה שהסבירו לנו במרכז המבקרים הסמוך המקום "מייצר" 4 מיליון דולר בשבוע. בנוסף הוא מייצר רעש, זיהום אוויר ופצע ענק בנוף..

המכרה השני להיום הוא שוב מכרה עתיק, לייד Waihi, במקום שנקרא Karangahake. אוסף של מנהרות נחפרו בהר, ומדי פעם יצרו "חלונות" במנהרות כדי להקל על עבודת החציבה. לכן קוראים למקום "מכרה החלונות".
קנינו פנס במחיר מופקע, עלינו על פסי הרכבת הישנים המובילים לתוך ההר, וככה עברנו שרשרת של מנהרות וגשרים תלויים (המכרה ממשיך בהר הסמוך). שירה, אמיתי ונועם התחלפו ביניהם הובלה.
במנהרות החשוכות כיבינו את הפנס וצפינו בתולעים זוהרות.

Waihi Waihi
Waihi Waihi
Waihi Waihi
Waihi Waihi
Waihi Waihi
Waihi Waihi
Waihi Waihi

Thames

איזור קורומנדל (coromandel) הנמצא דרומית מזרחית לאוקלנד הוא חצי אי שמרבית התיירים המגיעים לניו זילנד מדלגים עליו.
העיירה תמז (Thames) לידה בילינו את הלילה הראשון שלנו בקראוון התפרסמה בזכות כריית הזהב, שהתגלה לראשונה בניו זילנד בשנת 1852.
ב-תמז יצאנו לסיור אישי במכרה זהב ישן. המדריך שלנו היה פנסיונר חביב, שבילה רוב חייו במכרות זהב, כסף ופחם בתור מהנדס. וכך לבשנו ביגוד מתאים (בתוך האדמה קר ולכן איילת ציידה את כולנו במעילים) ויצאנו בעקבות הכורים של המאה ה-19 לחפש זהב.

באותם ימים תהליך הפקת הזהב היה ארוך ומסובך. הכורים עבדו 8 שעות ביום, 6 ימים בשבוע בחשכה כמעט מוחלטת.
החציבה התבצעה הרבה באמצעות כלים ידניים, תוך שימוש באבק שריפה (שהוא חלש בהרבה מהדינאמיט שהוכנס לשימוש רק מאוחר יותר). שכרם של הפועלים היה כדולר ליום.
הסלעים הוצאו באמצעות קרוניות, רוסקו לאבקה, נוקו במים ואז הופרדו מהם הזהב והכסף באמצעים כימיים, תוך שימוש בכספית (שהיא כידוע חומר רעיל).
המדריך הפעיל עבורנו את המכונה הישנה (שעשתה רעש עצום) וקיבלנו בקבוקון קטן ובתוכו אבקה, שמכילה פירורי זהב.. ככל הנראה הכמות איתה יצאנו לא תסייע לנו במימון הטיול..

מדהים כמה עבודה ואנרגיה השקיע (ועדיין משקיע) האדם במטרות תפלות כמו הוצאת חומר נוצץ מהאדמה!

Thames Thames
Thames Thames
Thames Thames
Thames Thames
Thames Thames