איזור קורומנדל (coromandel) הנמצא דרומית מזרחית לאוקלנד הוא חצי אי שמרבית התיירים המגיעים לניו זילנד מדלגים עליו.
העיירה תמז (Thames) לידה בילינו את הלילה הראשון שלנו בקראוון התפרסמה בזכות כריית הזהב, שהתגלה לראשונה בניו זילנד בשנת 1852.
ב-תמז יצאנו לסיור אישי במכרה זהב ישן. המדריך שלנו היה פנסיונר חביב, שבילה רוב חייו במכרות זהב, כסף ופחם בתור מהנדס. וכך לבשנו ביגוד מתאים (בתוך האדמה קר ולכן איילת ציידה את כולנו במעילים) ויצאנו בעקבות הכורים של המאה ה-19 לחפש זהב.

באותם ימים תהליך הפקת הזהב היה ארוך ומסובך. הכורים עבדו 8 שעות ביום, 6 ימים בשבוע בחשכה כמעט מוחלטת.
החציבה התבצעה הרבה באמצעות כלים ידניים, תוך שימוש באבק שריפה (שהוא חלש בהרבה מהדינאמיט שהוכנס לשימוש רק מאוחר יותר). שכרם של הפועלים היה כדולר ליום.
הסלעים הוצאו באמצעות קרוניות, רוסקו לאבקה, נוקו במים ואז הופרדו מהם הזהב והכסף באמצעים כימיים, תוך שימוש בכספית (שהיא כידוע חומר רעיל).
המדריך הפעיל עבורנו את המכונה הישנה (שעשתה רעש עצום) וקיבלנו בקבוקון קטן ובתוכו אבקה, שמכילה פירורי זהב.. ככל הנראה הכמות איתה יצאנו לא תסייע לנו במימון הטיול..

מדהים כמה עבודה ואנרגיה השקיע (ועדיין משקיע) האדם במטרות תפלות כמו הוצאת חומר נוצץ מהאדמה!

Thames Thames
Thames Thames
Thames Thames
Thames Thames
Thames Thames