בדומה ל-צפייה בתנינים בטבע, אחת הפעילויות שרצינו לעשות מרגע שהגענו לקווינסלנד היא שייט בין הליוויתנים בים.
לרוע המזל, מחירי שייט כזה באוסטרליה מופקעים לחלוטין (יותר מ- $300 אוסטראלי למשפחה), וגרמו לנו עד עכשיו לוותר.
לכן קפצתי על המציאה כאשר נתקלתי בפרסומת להרצאה על יחידת נופש, כשהפרס המוצע למשתתפים הוא… סיור לוויתנים משפחתי ב- $20 בלבד..
שמם הרע של מסעי השכנוע למכירת יחידת נופש ידועים היטב, אולם אנחנו התייחסנו לנושא כאל שעשוע, ואפילו נהננו מההרצאה בת 45 הדקות. וכך, יצאנו מההרצאה בלי יחידת נופש, אך מצויידים בשובר הנכסף.

השייט עצמו היה מרתק. הוא כלל הפלגה בתעלות של Surfes Paradaise, העיר המרכזית ב-גולד קוסט, תוך שאנו צופים ומקבלים הסברים על בתי המיליונרים שבנו לעצמם בתי נופש ליד המים.
לאחר כחצי שעה הגענו לים הפתוח (הרגשנו היטב את הגלים) ואחרי זמן קצר כבר הבחנו בדולפינים שליוו אותנו תוך כדי שהם קופצים לצידי הספינה ולפניה.
אחרי כחצי שעה של חיפושים, ואחרי שהסירות שיתפו פעולה ביניהן (יש כמה חברות שמארגנות שייט כזה), ראינו את הליוויתן הראשון.
הדרך לזהות ליוותן מרחוק בים היא לראות את זרנוק המים היוצא מגבו.
הליוותן היא חייה נודדת – הלוייתנים שראינו מבלים את החורף באוסטרליה, שם הם גם מתרבים, ובקיץ נודדדים אלפי קילומטרים לאנטרטיקה.

כמה הערות לגבי הצילום-
צילום של לוויתנים בטבע קשה מאוד. הסירה מתנדנדת מצד לצד והליוויתנים צוללים לים ועשויים לעלות במקום שונה לגמרי מהמקום בו צללו.
בנוסף, מותר לסירות להתקרב רק עד 100 מטר מהליוויתן ואסור להן לחסום את נתיב השייט שלו או להפריע לו בכל דרך אחרת – למשל על ידי מוזיקה או אוכל.
לכן קשה לצלם בשייט כזה תמונות טובות.

Whales Whales
Whales Whales
Whales Whales
Whales Whales
Whales Whales
Whales Whales
Whales Whales
Whales Whales

ועוד כמה עובדות מעניינות על ליוותנים שלמדנו מהמדריך בשייט:
הלווייתן הכחול (Balaenoptera musculus) העשוי להגיע לאורך של כ-30 מטרים ולמשקל של למעלה מ-100 טונות, הוא בעל החיים הגדול ביותר אי פעם בכדור הארץ.
הליוותנים הם יונקים ובעלי דם חם. הם נושמים אויר בעזרת הריאות (כמו שאר היונקים).
החוקרים משערים שהליוויתנים התפתחו מיצורים יבשתיים, שחזרו לחיות במים.
בעבר צדו ליוותנים באוסטרליה והם כמעט ונכחדו. בשנים האחרונות הליוויתן הוא כמובן חיה מוגנת, ומספרם גדל מדי שנה.